施永青-C觀點

美国会禠夺香港的金融中心地位吗?

03/06/2020
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特朗普扬言,要禠夺香港作为国际金融中心的地位。这是特朗普作出的种种威吓中,杀伤力最大的一种。因为,中国在产品进出口方面早已不用依赖香港,但在金融方面,却不能没有香港。正正因为这样,过去中国在香港问题上,常表现得有点畏首畏尾。而香港的反对派,之前敢如此肆无忌惮,亦是知道北京十分珍惜香港在金融方面可扮演的角色。

 

反对派之前表现得这样老定,是因为美国对国际金融的操控能力很强,有美国在背後支持他们,北京就不敢拿他们怎样,只是今次他们愈踩愈过,打破了原有的平衡,北京只好选择破局,把国安法放入基本法的附件三,直接在香港实施。

 

此举令香港的反对派处境堪虞,可谓已落入等待被收拾的位置。所以他们希望美国会尽快使出杀手鐧,逼使中共不敢对他们太过分。他们心目中的杀手鐧,就是要禠夺中国与香港使用SWIFT系统的权利。如果香港没法做美元结算,那香港就没法做国际贸易,亦没法守联系汇率,亦没法在国际金融市场上进行交易,香港会立即变成死港。可是,特朗普在上周五的发言中,完全没有提及会限制中国或香港继续使用SWIFT系统。

 

SWIFT系统是一个由环球银行界组成的金融电讯协会所营运的外汇记帐系统。全球有207个国家/地区,共8,000多家金融机构参加。它的主要功能就是替银行之间进行电讯化的外汇往来。用记帐的方式代替把现钞搬来搬去。这个全球外汇的总记帐系统,现在牢牢地掌控在美国手里。美国之前制裁伊朗与北韩等国家,就是靠不允许他们使用这个系统,导致他们对外的商业关系几乎完全停顿。反对派相信,只要美国放少少声气可能会用这个方式来制裁中国及香港,习近平就会立即屈服。

 

不过,我认为美国不可能在现阶段出这个杀手鐧。中国的对外贸易有30万亿人民币(约四万多亿美元),如果中国没法结汇,等同要全球突然少了四万多亿美元的中国产品供应,世界吃得消吗?尤其是现时新冠疫情依然严重,很多地方仍未恢复生产,他们对中国的依赖是在增加,而非减少。其他国家一定反对美国这样做。

 

如果美国强行这样做,有部分国家/地区就只好绕过SWIFT系统,私下与中国去交易。中国早前为了与伊朗交易,早已自己设立了一间昆仑银行,扮演类似SWIFT系统的角色。美国如果真的不许中国与香港使用SWIFT系统,不但会严重削弱SWIFT系统的角色,还会造就了昆仑系统,使它成了SWIFT以外的另一个电汇结算系统。美国应不会自毁长城吧!

 

因此,香港只要行有别於中国大陆的资本主义制度,容许外汇自由流通,并以普通法作为法治的基础,公平对待所有外来商人,那香港作为国际金融中心的地位,不会轻易被替代。

(转载自am730C观点202063)

 

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