施永青-C觀點

美国能决定香港如何徵收关税吗?

02/06/2020
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香港的反对派危言耸听,说美国将撤消香港独立关税区的地位。现实是美国只有权决定美国自己的对外关税政策,无权决定香港及其他非美国地区如何向外徵收关税。香港的独立关税区地位,首先来自北京的授权。如果北京不容许香港有独立关税区的地位,美国说他容许也没有用,因为一个地方的税务政策由主权国决定,不可能由外国来决定。

 

以租约为例,纽约只是美国其中一个城市,华盛顿(即联邦政府)并没有立法让纽约成为一个特别行政区,那纽约就只能有与三藩市一样的关税;其他国家怎麽自说自话也不能把纽约变成一个独立关税区。同样理由,香港首先要成为中国的一个特区,才有条件制订与中国其他地方不同的税制,才有独立关税区的地位。这个地位,来自基本法的授权,而非来自美国的特许。美国能决定的只是美国如何徵收香港输美产品的入口税,与是否限制某些产品输往香港罢了;但美国无权决定,香港是否采用与中国其他城市不一样的关税制度。

 

美国现在之所以这样大言不惭,好像世上甚麽事情都由她说了算一样,是因为她现时还是全球最强的国家,她如何强横霸道,别国也没奈何。譬如,她要制裁伊朗,对伊朗进行禁运,欧洲有些国家本有不少生意与伊朗往来,但碍於美国的权势,亦不敢不从,以免自己的国民落入孟晚舟一样的命运。中国是少数敢於挑战美国霸权的国家,美国为了维护自己的霸主地位,所以非打压中国不可。

 

不过,今次美国要在关税的问题上制约香港,并不如反对派说得那麽容易。因为香港是一个自由港,对大部分进出香港的货物都不徵关税,至於美国要不要这种着数,悉随尊便;但美国再强也没法逼香港非加徵其他国家的关税不可。其他国家一样会受零关税吸引,继续与香港做生意。

 

特朗普威吓说,要收回给香港的特殊待遇;但现实是香港得到的特殊待遇不多。经香港转口去美国的货品,美国都要视产地来源来徵税;所以来香港兜个圈只会增加运费与行政费用,不会有税务上的优惠。此之所以,近年香港的转口贸易与物流运输都生意下降。香港货柜码头的吞吐量,从全球排名第一,跌到排名第七。这种趋势,不管美国是否制裁香港,也会继续持续。

 

另一方面,美国亦不会让香港买了美国的产品後,就可以随便卖给美国要求禁运的国家。由於犯禁的後果十分严重,大部分正当的香港商人都不会去冒这种风险。香港并没靠「偷鸡」做多了很多生意。美国并没有在这方面给香港甚麽特殊待遇,所以即使今後进一步收紧,对香港的影响亦不会太大。香港能够做的,是继续对绝大部分输入香港的货物都不徵关税,以维持香港在外贸上的特殊地位。

(转载自am730C观点202062)

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